» Belle époque « , Elizabeth Ross

Belle epoque

Editions :  Collection R de chez Robert Laffont,  418 pages
Parution : 2013
Titre : « Belle Epoque « 
Auteur : Elizabeth ROSS

Quatrième de couverture :

LOUEZ UN FAIRE -VALOIR, VOUS EN DEVIENDREZ D’EMBLEE PLUS ATTIRANTE.

Paris, 1899, Maude Pichon s’enfuit à 16 ans de sa Bretagne natale pour échapper à un mariage forcé et découvre Paris, ville-lumière en ébullition à la veille de l’Exposition universelle. Hélas, ses illusions romantiques s’y évanouissent aussi vite que ses maigres économies. Elle est désespérément à la recherche d’un emploi quand elle tombe sur une petite annonce inhabituelle :

ON DEMANDE,
Des jeunes femmes
pour faire un ouvrage facile.
Bienséance respectée.
présentez-vous en personne
à l’agence Durandeau,
27, avenue de l’Opéra, Paris.

L’agence Durandeau propose en effet à ses clients un service unique en son genre : le faire-valoir. Étranglée par la misère, Maude postule.

Mon avis :

Maude Pichon est une jeune bretonne qui décide de fuir sa Bretagne natale et l’avenir choisi par son père. Des rêves plein la tête, elle arrive à Paris où elle déchante rapidement et, où pour vivre, elle se trouve contrainte d’accepter un travail dont elle a honte, celui de repoussoir.

Dans cet ouvrage, peu de descriptions du Paris de la Belle Epoque, Paris m’a semblé oublié, pas intégré à l’histoire. Le contenu n’est pas exactement celui que j’imaginais au vu de la couverture et du titre. Le roman  tourne entièrement autour et relate un trait unique de société : celui des repoussoirs. Les repoussoirs sont de jeunes femmes embauchées comme dames de compagnie sur la base de leur physique ingrat permettant de mettre en valeur la beauté de dames riches qu’elles accompagnent . Elizabeth Ross s’étant inspirée de la nouvelle « Les repoussoirs » de Zola et j’ai trouvé l’idée d’insérer cette nouvelle en fin de livre originale car elle apporte un point de vue complémentaire au roman.

Ce livre m’a permis de découvrir un fait de société dont j’ignorais l’existence. J’ai tout d’abord été choquée de savoir, qu’à l’époque,  les services de la laideur pouvaient se monnayer mais j’ai apprécié la manière dont l’auteure a abordé le sujet. Si on peut reprocher à l’ouvrage de manquer de profondeur et un manque de développement des personnages on ne peut pas lui en vouloir d’avoir édulcoré la réalité. Pour un ouvrage classifié en Young Adult j’ai trouvé que le ton adopté était juste et que la romance discrètement présente rendait la lecture agréable en dépit du thème abordé.

L’histoire est facile et agréable à suivre, sans réelle surprise mais je ne me suis jamais ennuyée un instant durant cette lecture.  J’ai tourné les pages avec l’envie de suivre le destin de Maude et savouré l’histoire d’amitié entre Maude et Isabelle jeune femme déterminée et moderne pour son époque. L’histoire d’amour est sous-jacente, mais reste très discrète, elle n’est qu’évoquée brièvement et c’est aussi bien qu’elle n’y soit pas trop développée dans ce roman.
Les personnages sont attachants, Isabelle, jeune aristocrate plus attirée par la culture et les sciences que par les mondanités, et le contraste avec le caractère de Maude son repoussoir plus attirée vers les mondanités .

Vous comprendrez que malgré ma toute relative déception de n’avoir pas lu de descriptions du Paris de la Belle Epoque, j’ai pris beaucoup de plaisir à découvrir ce roman,  à apprendre d’un trait de société que je ne connaissais pas . Je ne peux que remercier l’auteure d’être parvenue à traiter un tel sujet  avec autant de tendresse. 

 

Publicités

15 réflexions au sujet de «  » Belle époque « , Elizabeth Ross »

  1. Il est dans ma pile, celui-là… je retarde car je veux lire la nouvelle avant et en VO, elle n’est pas dans mon édition. Anyway, je ne penserais pas lire Zola en anglais!

  2. J’ai longtemps entendu parlé de ce livre sans jamais sauté le pas parce qu’il ne me semblait pas trop approfondie malheureusement mais comment tu en parles là je ne peux que le mettre dans ma wish list, j’adore tes avis !

    • Il explique quand même bien le sujet des repoussoirs. Ceci dit il reste un livre plutôt orienté young adult. J’ai pourtant largement passé l’âge mais j’ai tout de même apprécié. Lance toi, lis le, il devrait te plaire

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s